vendredi 11 mai 2012

Niemeyer à Saint-Denis

En 1985, le directeur de L'Humanité, Roland Leroy, souhaite déménager le journal dans un site plus adapté à ses besoins. Si le choix de Saint-Denis s'impose rapidement, sa localisation, dans le périmètre de protection de la basilique, nécessite l'aval de la Commission supérieure des monuments historiques. On ne peut donc pas confier le projet à n'importe qui. Roland Leroy a alors l'idée de demander à l'un des plus grands architectes du monde, Oscar Niemeyer, de proposer un projet.

Ancien assistant de Le Corbusier, Oscar Niemeyer, né à Rio de Janeiro en 1907 (il y vit toujours et a aujourd'hui 104 ans), a collaboré aux plans du siège de l’ONU à  New York ; il est très célèbre pour avoir conçu Brasilia, la nouvelle capitale du Brésil. En France, il réalise à Paris, en 1971, le siège du PCF, la maison de la Culture du Havre en 1982 et la Bourse du travail de Bobigny.

En février 1987, l'architecte brésilien envoie une esquisse tenant compte des contraintes du site et des bâtiments environnants ; il conçoit un bâtiment en Y, tout en courbes, qui s'intègre très bien dans son environnement. Niemeyer déclare : « mon souci a été de rechercher une structure ouverte et belle sans sortir du cadre de la simplicité et de l’élégance ». La décision est prise, la construction lancée et le bâtiment est inauguré en avril 1989.



Sept mois après, le mur de Berlin s'effondre et les peuples de l'Est se libèrent peu à peu des dictatures communistes. Les ventes et les finances de l'Huma commencent à battre de l'aile et le coût d'entretien du bâtiment devient difficilement supportable. Le journal décide de mettre en vente son siège et part louer quelques étages en 2008 face au Stade de France.

Après plusieurs discussions, l'État en devient propriétaire le 1er janvier 2010, pour 12 millions d’euros. Il est alors question d'y installer la Sous-Préfecture de Saint-Denis mais le batiment apparait trop grand pour ce seul projet et les travaux de rénovation et de mise en conformité s'avèrent très lourds. Depuis, plus rien. Le bâtiment semble désaffecté et se dégrade très vite (vitres cassées notamment). Il est pourtant inscrit depuis juin 2008 à l'Inventaire des Monuments Historiques. C'est dommage et l'on aimerait bien savoir comment les choses vont évoluer. C'est un bâtiment que j'aime bien montrer à tous les amis qui viennent visiter Saint-Denis et qui mériterait sans doute un projet plus ambitieux. Reste à savoir lequel.

4 commentaires:

JCMEMO a dit…

Lors de ma récente visite à la Basilique, ce batiment m'a intrigué... mais nous n'avons pas, à défaut de temps,cherché plus avant....
Merci de "répondre", de manière aussi complète à notre interrogation !
Je te souhaite un bon dimanche.

MartinJP a dit…

Je l'ignorai totalement. Il est vrai que l'on hésite tours à venir déambuler dans les rues de Saint-Denis..... À tort, sans doute.

jefopera@gmail.com a dit…

Je vous comprends quand même un peu. La ville est sale, pas très sure, envahie par les Roms. Malheureusement, les choses ne s'arrangent pas.

Une seule bonne nouvelle : les travaux de restauration du portail de la basilique ont commencé. Il était temps.

habitantdeSaintDenis a dit…

Ca a l'air en ruines aujourd'hui